<div dir="auto"><div><br><br><div class="gmail_quote"><div dir="ltr">On Fri, Nov 9, 2018, 10:19 AM Doug McIlroy <<a href="mailto:doug@cs.dartmouth.edu">doug@cs.dartmouth.edu</a> wrote:<br></div><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">> My favorite anecdote that I've read regarding Belle was when Ken<br>
> Thompson took it out of the country for a competition. Someone,<br>
> I'm assuming with customs, asked him if Belle could be<br>
> classified as munitions in any way. He replied, "Only if you<br>
> drop it out the window."<br>
<br>
That's not the half of it. Ken had been invited by Botvinnik,<br>
a past world champion, to demonstrate Belle in Russia. Customs<br>
spotted it in baggage and impounded it without Ken's knowledge.<br>
When he arrived empty-handed in Moscow, his hosts abandoned<br>
him to his own devices.<br>
<br>
Late that fateful Friday afteroon, customs called Bell Labs<br>
security, which in turn called Ken's department head--me. That<br>
evening I called Bill Baker, the Labs' presi7, at home,<br>
hoping he might use his high-level Washington connections<br>
to spring Belle. No luck. Ken was in the dark about the whole<br>
affair until Joe Condon managed to reach him at his hotel.<br>
Customs kept the machine a month and released it only after the<br>
Labs agreed to pay a modest fine. I believe Ken's remark about<br>
the military potential of Belle was made in reply to a reporter.<br>
<br>
Doug<br></blockquote></div></div><div dir="auto"><br></div><div dir="auto">That certainly puts a damper on the punchline of the joke, but thank you for sharing this story!</div><div dir="auto"><div class="gmail_quote"><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">
</blockquote></div></div></div>