<html><body style="font-family: Helvetica,Arial,sans-serif; font-size: 12px;">I was told once that McIlroy and Morris invented macro instructions for assembly language.   And certainly they wrote the definitive paper on macros, with, as I recall, something like 10 decisions you needed to make about a macro processor and you could generate 1024 different macro systems that way.  I wonder if that ever got published -- it blew my mind when I encountered it at the beginning of my career...<br><br>There were two features of the C preprocessor that were, I think, unique to the labs for some time.  One was a problem that came up with program generators.  In RATFOR, for example, an IF statement on line 50 might get translated to become line 125 of the output FORTRAN program.   And if when there was an error, it could be very painful to discover where it came from.  I ran into the same problem in spades with Yacc.  When someone wrote a Yacc program (especially when using a makefile), an error on line 50 in foo.y could easily be reported as being on line 125 in foo.c.   The natural thing was to fix the error in foo.c.   And lo, it compiled and ran.  Until the next time you changed foo.y, and  then it reappeared in all its glory.   I begged Dennis for a solution, and he came up with #line, which allowed you to say to the C compiler "treat the next line as if it were line nnn in file fff, and following lines as successor lines in file fff.  It instantly solved the problem, and was used multiple times for various applications (probably most notably cfront).  So far as I know, many languages including FORTRAN, Pascal and Python do not have such a mechanism, making it awkward to use them as preprocessor targets.<br><br>The other thing that I think was pretty unique was the search path for include files (-I on the compilers).   When writing the portable C compiler, I had a directory of source and header files that were machine independent, and other directories that were specific to different target architectures.   Just by changing the command line you could compile for any desired architecture.  This would have been a maintenance nightmare if I'd had to make different makefiles for each desired language and keep them all in sync.<br><br>Steve<br><br><br><br><br><blockquote class="atmailquote"><br>----- Original Message -----<br><div id="origionalMessageFromField" style="width:100%;display:inline;background:rgb(228,228,228);"><div style="display:inline;font-weight:bold;">From:</div> "Clem Cole" <clemc@ccc.com></div><br><div id="origionalMessageToField" style="display:inline;font-weight:bold;">To:</div>"Paul Winalski" <paul.winalski@gmail.com><br><div id="origionalMessageSentField" style="display:inline;font-weight:bold;">Cc:</div>"TUHS main list" <tuhs@minnie.tuhs.org><br><div style="display:inline;font-weight:bold;">Sent:</div>Fri, 29 Dec 2017 15:31:54 -0500<br><div id="origionalMessageSubjectField" style="display:inline;font-weight:bold;">Subject:</div>Re: [TUHS] origin of C header files<br><br><br><div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;"><br></div><div class="gmail_extra"><br><div class="gmail_quote">On Fri, Dec 29, 2017 at 2:28 PM, Paul Winalski <span dir="ltr"><<a href="mailto:paul.winalski@gmail.com">paul.winalski@gmail.com</a>></span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex;"><br>
When higher-level languages came along, programmers moving from<br>
assembly code to a HLL would want the same sort of preprocessor<br>
functionality.  I know that IBM PL/I had %include, and I suspect that<br>
other HLLs of the day had similar features.<br><br>
What's very clear is that C did not invent include files or<br>
conditional compilation, it merely carried on existing tradition.<br></blockquote><div><br></div><div><br></div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;">​I'll +1 Paul's comment and add a couple of observations.   Languages such a PL/1 and FORTRAN would could support a preprocessor and conditional compilation, were more easy to use to build 'products' - as opposed to Pascal.    Folks did splice an backwards conditi​onal compiling scheme with include files into some Pascal flavors but it was non-standard.</div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;"><br></div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;">Fortran folks used tools like RATFOR or m4, but the key was the there was some why to preprocess code for different targets.   In a production shop, particularly where your 'target' customer was different, this ability becomes more and more of an requirement.</div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;"><br></div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;">I've always said as contemporary production systems programming languages, while BLISS had a better Macro system then C, the include file and conditional scheme worked much better/was much cleaner - to the point that ifdef is abused and the cause of much pain in actual code.   But the truth is that is a success problem.   When used properly, the C header scheme, while not invented by the BTL crew, was pretty much what people needed.   No too fancy, but all the features you really needed and has been lasting.</div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;"><br></div><div class="gmail_default" style="font-family:arial, helvetica, sans-serif;">Clem</div></div></div></div><div><span style="color:#ffffff;font-size:xx-small;">ᐧ</span></div>


</blockquote></body></html>