<div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-family:arial,helvetica,sans-serif">Steve - great story.  Clem</div></div><div class="gmail_extra"><br><br><div class="gmail_quote">On Tue, Dec 10, 2013 at 5:11 PM,  <span dir="ltr"><<a href="mailto:scj@yaccman.com" target="_blank">scj@yaccman.com</a>></span> wrote:<br>

<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">One of the most amusing and unexpected consequences of phototypesetting<br>
was the Unix standard error file (!).   After phototypesetting, you had to<br>
take a long wide strip of paper and feed it carefully into a smelly, icky<br>
machine which eventually (several minutes later) spat out the paper with<br>
the printing visible.<br>
<br>
One afternoon several of us had the same experience -- typesetting<br>
something, feeding the paper through the developer, only to find a single,<br>
beautifully typeset line: "cannot open file foobar"   The grumbles were<br>
loud enough and in the presence of the right people, and a couple of days<br>
later the standard error file was born...<br>
<div class="HOEnZb"><div class="h5"><br>
<br>
> On Tue, Dec 10, 2013 at 09:45:22AM -0500, Doug McIlroy wrote:<br>
>><br>
>> >  The wikipedia description<br>
>> >  <<a href="http://en.wikipedia.org/wiki/CAT_(phototypesetter)" target="_blank">http://en.wikipedia.org/wiki/CAT_(phototypesetter)</a>><br>
>> > seems pretty accurate although I have never seen the beast myself.<br>
>><br>
>> I can confirm the wikipedia description. At Bell Labs, however, we<br>
>> did not use paper tape input. As soon as the machine arrived, Joe<br>
>> Ossanna bypassed the tape reader so the C/A/T could be driven<br>
>> directly from the PDP-11. The manufacturer was astonished.<br>
>><br>
>> The only operational difficulty we had was with the separate<br>
>> developer. If you didn't hand feed the end of the paper perfectly<br>
>> straight into that machine, the paper would tear. Joe Condon<br>
>> fixed that by arranging for the canister to sit on rollers so<br>
>> it could give when the paper pulled sideways.<br>
>><br>
>> The first technical paper that came off the C/A/T drew a query<br>
>> from the journal editor, who'd never seen a phototypeset<br>
>> manuscript before: had it been published elsewhere?<br>
>><br>
>> Doug<br>
><br>
> I'm extremely jealous of you.  I'm a long time troff fan and would have<br>
> loved to have been there during that time.  I'm sure it was far less<br>
> pleasant than my rose colored glasses have it, but it sure seems like<br>
> it was fun.  I'd like to have met Joe Ossanna - care to share any stories<br>
> about what sort of person, programmer, etc he was?<br>
><br>
> That's perhaps a whole different thread, I'd love to shove a beer into<br>
> each and every bell labs guy hanging around here and get them talking.<br>
> Bell Labs was a huge influence on me, be good to have<br>
> Bell-labs-stories.com<br>
> or something filled with your memories.<br>
> --<br>
> ---<br>
> Larry McVoy                lm at <a href="http://bitmover.com" target="_blank">bitmover.com</a><br>
> <a href="http://www.bitkeeper.com" target="_blank">http://www.bitkeeper.com</a><br>
> _______________________________________________<br>
> TUHS mailing list<br>
> <a href="mailto:TUHS@minnie.tuhs.org">TUHS@minnie.tuhs.org</a><br>
> <a href="https://minnie.tuhs.org/mailman/listinfo/tuhs" target="_blank">https://minnie.tuhs.org/mailman/listinfo/tuhs</a><br>
><br>
<br>
<br>
_______________________________________________<br>
TUHS mailing list<br>
<a href="mailto:TUHS@minnie.tuhs.org">TUHS@minnie.tuhs.org</a><br>
<a href="https://minnie.tuhs.org/mailman/listinfo/tuhs" target="_blank">https://minnie.tuhs.org/mailman/listinfo/tuhs</a><br>
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